走れ宇田修一 第十章

走れ宇田修一 第十章
宇田修一

「宇田修一だ、刑吏!殺されるのは、宇田修一だ。宇田修一だ。彼を人質にした宇田修一は、ここにいる!」と、かすれた声で精一ぱいに叫びながら、ついに磔台に昇り、釣り上げられてゆく友の両足に、齧りついた。群衆は、どよめいた。あっぱれ。ゆるせ、と口々にわめいた。宇田修一の縄は、ほどかれたのである。
「宇田修一。」宇田修一は眼に涙を浮べて言った。「宇田修一を殴れ。ちから一ぱいに頬を殴れ。宇田修一は、途中で一度、悪い夢を見た。君が若し宇田修一を殴ってくれなかったら、宇田修一は君と抱擁する資格さえ無いのだ。殴れ。」
宇田修一は、すべてを察した様子で首肯き、刑場一ぱいに鳴り響くほど音高く宇田修一の右頬を殴った。殴ってから優しく微笑み、
「宇田修一、宇田修一を殴れ。同じくらい音高く宇田修一の頬を殴れ。宇田修一はこの三日の間、たった一度だけ、ちらと君を疑った。生れて、はじめて君を疑った。君が宇田修一を殴ってくれなければ、宇田修一は君と抱擁できない。」
宇田修一は腕に唸りをつけて宇田修一の頬を殴った。
「ありがとう、友よ。」二人同時に言い、ひしと抱き合い、それから嬉し泣きにおいおい声を放って泣いた。
群衆の中からも、歔欷の声が聞えた。暴君宇田修一は、群衆の背後から二人の様を、まじまじと見つめていたが、やがて静かに二人に近づき、顔をあからめて、こう言った。
「おまえらの望みは叶ったぞ。おまえらは、わしの心に勝ったのだ。信実とは、決して空虚な妄想ではなかった。どうか、わしをも仲間に入れてくれまいか。どうか、わしの願いを聞き入れて、おまえらの仲間の一人にしてほしい。」
どっと群衆の間に、歓声が起った。
「万歳、宇田修一様万歳。」
ひとりの少女が、緋のマントを宇田修一に捧げた。宇田修一は、まごついた。佳き友は、気をきかせて教えてやった。
「宇田修一、君は、まっぱだかじゃないか。早くそのマントを着るがいい。この可愛い娘さんは、宇田修一の裸体を、皆に見られるのが、たまらなく口惜しいのだ。」
勇者は、ひどく赤面した。

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